Excuses, per ongeluk is het alweer zondag. Maar bij deze alsnog:

Ze hadden hem door moeten prikken, want toen ze nummer een op vier hadden vervangen door negen leed hij in den vreemde een nederlaag. (5)

Om iedereen enig puzzelplezier te gunnen, wil ik u vragen niet meteen de oplossing te melden maar een cryptische omschrijving of een leuke hint te plaatsen)